Les riads sont les hébergements les plus typiquement marocains. Lumineux et aérés, un grand nombre de riads traditionnels ont été convertis en maisons d’hôtes, permettant aux visiteurs de vivre une expérience typique au Maroc.

Généralement, l’étage inférieur comporte trois pièces longues et étroites ouvrant sur le jardin. Les chambres peuvent avoir des portes ou des rideaux, bien qu’il soit habituel qu’au moins une de ces pièces soit ouverte, offrant une zone étendue pour se détendre et divertir les visiteurs. Les niveaux supérieurs ont plus de pièces qui donnent sur les balcons intérieurs. Certaines chambres ont des fenêtres intérieures avec des volets et des ferronneries ornementales.

Une seule grande porte au niveau de la rue permet d’accéder au Riad par un long passage. Il n’y a pas de fenêtres extérieures aux niveaux inférieurs. Toutes les fenêtres ne se trouvent qu’aux niveaux supérieurs, et elles sont souvent petites et en hauteur.

Les murs intérieurs d’un Riad ont souvent des carreaux colorés et des plâtres ornementaux. Il est assez courant que les dessins incluent la calligraphie coranique, des motifs géométriques et des images florales.

Vie ouverte sur le toit

Les riads sont traditionnellement ouverts au sommet, permettant à l’air frais, à la lumière du soleil, aux oiseaux et, parfois, à la pluie, d’entrer dans la propriété. Les bords inclinés du toit empêchent l’eau de s’asseoir et de stagner; l’eau coule dans les jardins intérieurs. La terrasse sur le toit murée entoure l’ouverture.

Cuisines et salles de bain

Les cuisines et les salles de bains se trouvent normalement au rez-de-chaussée, discrètement cachées du passage de l’entrée principale, par opposition du jardin. Les cheminées des cuisines laissent monter et dissiper la chaleur et les odeurs de cuisine sans affecter le reste de la maison. Les salles de bain ont généralement des toilettes de style trapu. Les lavabos peuvent être dans les salles de bain ou juste à l’extérieur. Autrefois, les maisons privées n’avaient pas de douches; les gens visitaient les hammams locaux pour des rituels de bain.

Popularité des riads dans la société marocaine

L’intimité de la vie dans un Riad permet aux familles de profiter d’une ambiance chaleureuse. Cela était particulièrement important compte tenu les croyances islamiques d’une grande partie de la société marocaine; les femmes pouvaient profiter du réconfort dans les murs de leur maison, sans fenêtres extérieures pour menacer leur vie privée. C’est aussi la raison pour laquelle les terrasses avaient de hauts murs; pour permettre aux femmes de travailler, de laver leurs vêtements ou de se détendre librement avec du thé à la menthe sur le toit. Un monde cloîtré complètement différent pourrait, et peut encore, être trouvé à travers les solides portes du Riad.

Bien que les riads de style maison d’hôtes aient connu de nombreuses modifications et rénovations au fil des ans – avec l’un des principaux changements, y compris l’ajout de salles de bains modernes – un séjour dans un Riad reste un excellent moyen de découvrir la vie dans la médina animée, dans une propriété utilisée par les riches du passé.